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Que tipos de gordura existem?

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Que tipos de gordura existem?

Cerca de 80% das gorduras que ingerimos são constituídos por ácidos gordos. Há uma série de tipos diferentes de ácidos gordos, com três estruturas químicas básicas diferentes. Os átomos de carbono dos ácidos gordos saturados (como o ácido butírico) contêm todo o hidrogénio que conseguem conservar; isto torna-os muito estáveis. Os ácidos gordos monoinsaturados (como o ácido oleico) podem ter um pouco mais de hidrogénio, e os ácidos poli-insturados (como o ácido linoleico) podem conter muito mais. Os resultados de muitos estudos feitos apontam para o facto de os ácidos gordos saturados poderem encorajar níveis de colesterol elevados, enquanto os poli-insaturados podem ajudar a reduzir o colesterol no sangue. Os ácidos gordos monoinsaturados parecem ser neutros. Os ácidos gordos saturados encontram-se principalmente nos produtos animais, e os insaturados nos produtos vegetais (mas há excepções). As gorduras saturadas tendem a solidificar à temperatura ambiente banha, manteiga e a maior parte das margarinas, por exemplo. As gorduras insaturadas, como as dos óleos vegetais, tendem a conservar-se líquidas à temperatura ambiente. Contudo, algumas gorduras vegetais, tais como o óleo de coco e o óleo de palma, são altamente saturadas, e algumas gorduras naturalmente insaturadas podem ser artificialmente saturadas pela introdução de mais hidrogénio (hidrogenação) durante o processamento dos alimentos. As gorduras artificialmente hidrogenadas acabam por ter uma estrutura diferente da das gorduras naturalmente saturadas, e é muito possível que contribuam para aumentar os problemas que o corpo tem de enfrentar. Assim, uma margarina mole vulgar poderá necessariamente não ser tão poli-insaturada como a margarina indicada como tal.

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